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MONSANTO FOCUSES ANNUAL FUND DONATIONS TOWARDS LOCAL STEM INITIATIVES

MONSANTO FOCUSES ANNUAL FUND DONATIONS TOWARDS LOCAL STEM INITIATIVES

The Monsanto Company recently awarded its yearly Monsanto Fund donations to local non-governmental organizations, focusing this year on STEM and agricultural sciences programs. Through the Monsanto Fund U.S. Site Grants program, the company has given a total of $20,000 to the Sor Isolina Ferré Centers (CSIF) and the Puerto Rico Technoeconomic Corridor (PRTEC).

“Maintaining communication and collaboration channels with our communities and our neighbors has been a longstanding effort which we are very proud of,” said Miguel Pereira, Monsanto Puerto Rico Community Affairs Manager. “These efforts have reaped excellent results, especially when it comes to students pursuing or considering studies in science, agriculture, agronomy, and technology. We encourage all these students to move forward and, to the extent that we can, count on us.”

The $10,000 grant for the CSIF will be awarded to the ‘Science for All Program’, which aims to inspire curiosity and motivate students to explore science principles and career opportunities in scientific fields. Through the program, the CSIF will once again send its Science Mobile, the center’s traveling laboratory, to low income communities in the towns of Juana Diaz and Santa Isabel.

“Thanks to Monsanto’s support, for the past two years we have brought science workshops to more than 160 low income students in Juana Diaz, Santa Isabel, Coamo, Salinas, Canóvanas, and San Juan. The experience in the Science Mobile has awakened in them an additional interest in the sciences that we hope to continue fostering in the future through our partnership with the Monsanto Fund,” said José L. Díaz Cotto, CSIF chief executive officer.

From August to December 2018, CSIF plans to reach 150 elementary, middle, and high school students through 15 four-hour after-school seminars in the Science Mobile laboratory. These seminars will include a gamut of STEM topics, from chemistry, physics, and lab safety, to robotics, cloning, and agricultural biotechnology. Also, 32 students will have the opportunity to visit the Monsanto facilities in Juana Díaz to learn first-hand about the latest advancements in agricultural biotechnology.

“Contributing and supporting our communities is part of who we are and what we do at Monsanto. It’s part of our DNA,” shared Eric Torres, site enablement lead at Monsanto Puerto Rico. “We are very proud to continue collaborating in the development of our communities, through partner organizations, such as the Sor Isolina Ferré Centers and the Puerto Rico Technoeconomic Corridor. Today’s donation is a bit special for us, as it allows us to collaborate on projects aimed at agricultural sciences, technology, and biotechnology.”

The $10,000 Monsanto Fund grant awarded to PRTEC will be used for its AgroVentures program which encourages students to pursue research and agribusiness opportunities in Puerto Rico. Through the initiative, PRTEC plans to reach 25 academically outstanding high school students from the Municipality of Isabela. The first phase of the program will consist of a 50-hours after school curriculum on agriculture, agronomy, and agribusiness topics. The second phase will allow the students to grow their own farm lot at PRTEC’s Finca Explora facilities in Isabela.

“PRTEC is grateful for the continued support received from Monsanto Caribe for the Finca Explora project, in this case with the $10,000 donation to work with young people from the communities neighboring the project in Isabela on the topic of agricultural entrepreneurship,” expressed Nelson Perea, PRTEC executive director. “These young people represent the future of the country and it is important that they learn early the importance and opportunities there are in agriculture on the island.”

These are the second and third initiatives in which Monsanto has collaborated with the PRTEC and the CSIF, respectively. Last April, PRTEC officially opened Finca Explora, the first agrotechnological incubator in Puerto Rico. For this reason, PRTEC held a presentation at Finca Explora’s new facilities in Isabela, which are worth $1 million. These facilities came from a donation that PRTEC received from Monsanto in June 2017. Finca Explora began partial operations in December 2017 with the first three tenants from its acceleration program. They include Duamed Colón of Agrotropical, Reinaldo Acevedo of Agriwest, and Carlos Torres of Empresas Torres.

Fifteen participants have already registered in those workshops, while 12 of them are finalizing their business plans to proceed with land distribution at Finca Explora and start planting crops such as sweet corn, sweet potato, taro, pineapple, passion fruit, peppers, white beans, and pumpkins, as well as cover crops, vegetables, and spices. PRTEC indicated that it has identified other sources of additional funds to gather more resources and secure the project’s self-sufficiency.

During October 2017, Monsanto Company extended its support of disaster relief efforts in Puerto Rico by donating $250,000 to the CSIF’s “Solidary Embrace with Puerto Rico” Program. The affected families in the Manzanilla Community in Juana Díaz were the first to receive the help from the CSIF, given to them based on the needs identified via a house-to-house census. In addition to a basic grocery purchase, water and cleaning products, several families that had significant losses received new mattresses, gas stoves, with their gas tank included, and an economic incentive that will help them meet other needs.

Back in September 2016, coinciding with the celebration of Biosciences Week, Monsanto made its first alliance with the CSIF, to expand the range of the Science Mobile. Through the Science Mobile, the CSIF offered science workshops at four public housing projects or marginalized communities in the towns of Juana Diaz and Santa Isabel. This initiative is possible thanks to a $10,000 donation from the Monsanto Fund to the establish the Science for All Program.

The first workshop, which offered the theme of agricultural biotechnology for the first time in the Science Mobile, was offered to students living in the Leonardo Santiago Public Housing Project in Juana Díaz. Ten students from various public schools in the area worked for two hours on various topics, such as basic laboratory rules, and explored topics in the areas of chemistry and physics.

They also learned basic concepts of agricultural biotechnology or the application of genetic improvements to agricultural products, which Monsanto uses in Puerto Rico in various research projects related to the development of cotton, soy, and corn seeds.

MONSANTO DIRIGE DONACIONES ANUALES DEL FONDO HACIA INICIATIVAS STEM LOCALES

MONSANTO DIRIGE DONACIONES ANUALES DEL FONDO HACIA INICIATIVAS STEM LOCALES

La compañía Monsanto recientemente otorgó los donativos anuales del Fondo Monsanto a organizaciones no gubernamentales locales, centrándose este año en programas STEM y de ciencias agrícolas. A través del programa Monsanto Fund U.S. Site Grants, la compañía otorgó un total de $20,000 a los Centros Sor Isolina Ferré (CSIF) y al Corredor Tecno Económico de Puerto Rico (PRTEC).

“Mantener los canales de comunicación y colaboración con nuestras comunidades y nuestros vecinos ha sido un esfuerzo largo y tendido del cual estamos muy orgullosos”, expresó Miguel Pereira, gerente de asuntos comunitarios de Monsanto en Puerto Rico. “Éstos han cosechado excelentes frutos, en especial cuando se trata de estudiantes cursando o considerando materias en ciencias, agricultura, agronomía, y tecnología. Animamos a estos estudiantes a que sigan adelante y, en la medida que nos sea posible, cuenten con nosotros”.

El donativo de $10,000 para los CSIF se concederán al programa ‘Ciencia para Todos’, que tiene como objetivo inspirar curiosidad y motivar a los estudiantes a explorar principios científicos y oportunidades de carrera en campos científicos. A través del programa, los CSIF enviará una vez más su Ciencia Móvil, el laboratorio rodante de los centros, a comunidades de bajos ingresos en los municipios de Juana Díaz y Santa Isabel.

“Gracias al apoyo de Monsanto, por los pasados dos años hemos llevado talleres de ciencias a más 160 estudiantes de escasos recursos en Juana Díaz, Santa Isabel, Coamo, Salinas, Canóvanas y San Juan. La experiencia en el Ciencia Móvil les ha despertado un interés adicional por las ciencias que esperamos poder seguir fomentando en el futuro a través de nuestra alianza con Monsanto Fund”, destacó José L. Díaz Cotto, principal oficial ejecutivo de los CSIF.

De agosto a diciembre de 2018, los CSIF planean llegar a 150 estudiantes de escuela primaria, secundaria y superior a través de 15 seminarios de cuatro horas después de clases en el laboratorio Ciencia Móvil. Estos seminarios incluirán una gama de temas STEM, desde química, física y seguridad de laboratorio hasta robótica, clonación y biotecnología agrícola. Además, 32 estudiantes tendrán la oportunidad de visitar las instalaciones de Monsanto en Juana Díaz para conocer de primera mano los últimos avances en biotecnología agrícola.

“Contribuir y apoyar a nuestras comunidades es parte de quienes somos y lo que hacemos en Monsanto. Es parte de nuestro ADN”, compartió Eric Torres, gerente de operaciones de Monsanto en Juana Díaz. “Estamos muy orgullosos de continuar colaborando al desarrollo de nuestras comunidades, a través de organizaciones aliadas, como los Centros Sor Isolina Ferré y el Corredor Tecno Económico de Puerto Rico. El donativo de hoy es un poco especial para nosotros, ya que nos permite colaborar en proyectos dirigidos a las ciencias agrícolas, la tecnología, y la biotecnología”.

Los fondos de $10,000 del Fondo Monsanto otorgados a PRTEC se utilizará para su programa AgroVentures cuyo objetivo es alentar a los estudiantes a buscar oportunidades de investigación y agronegocios en Puerto Rico. A través de esta iniciativa, PRTEC planea llegar a 25 estudiantes académicamente sobresalientes de escuela secundaria del Municipio de Isabela. La primera fase del programa consistirá en un currículo de 50 horas después de clases sobre temas de agricultura, agronomía y agronegocios. La segunda fase les permitirá a los estudiantes cultivar su propio terreno en las instalaciones de Finca Explora de PRTEC en Isabela.

“PRTEC agradece el continuo apoyo recibido de Monsanto Caribe al proyecto Finca Explora, en este caso con el donativo de $10,000 para trabajar con jóvenes de las comunidades aledañas al proyecto en Isabela en el tema de empresarismo agrícola,” expresó Nelson Perea, director ejecutivo de PRTEC. “Estos jóvenes representan el futuro del país y es importante que aprendan desde temprano de la importancia y oportunidades que hay en la agricultura en la isla.”

Estas son la segunda y tercera iniciativas en las que Monsanto ha colaborado con el PRTEC y los CSIF, respectivamente. El pasado mes de abril, PRTEC celebró la apertura oficial de Finca Explora, la primera incubadora agro-tecnológica de Puerto Rico. A estos efectos, PRTEC llevó a cabo una presentación en las nuevas facilidades de Finca Explora ubicadas en Isabela y valoradas en $1 millón. Dichas instalaciones surgen de una donación recibida por PRTEC de parte de la compañía Monsanto en junio de 2017. Finca Explora comenzó a operar parcialmente en diciembre de 2017 con la firma de los primeros tres inquilinos del programa de aceleración entre los cuales se encuentran Duamed Colón de Agrotropical, Reinaldo Acevedo de Agriwest y Carlos Torres de Empresas Torres.

Ya se han registrado 15 participantes en dichos talleres. Doce (12) de ellos ya se encuentran en la etapa de terminar sus planes de negocio para proceder con la distribución de cuerdas en Finca Explora y comenzar a sembrar frutos como maíz dulce, batata, malanga, piña, parcha, pimientos, habichuelas blancas, calabaza, así como plantas cobertoras, hortalizas y especies. PRTEC indicó que ha identificado otras fuentes de fondos adicionales para allegar más recursos y asegurar la autosuficiencia del proyecto.

Durante octubre de 2017, la Compañía Monsanto extendió su apoyo a los esfuerzos de ayuda en desastres en Puerto Rico mediante la donación de $250,000 para el programa ‘Abrazo Solidario con Puerto Rico’ de los CSIF. Las familias afectadas en la Comunidad de Manzanilla en Juana Díaz fueron las primeras en recibir la ayuda de los CSIF, que se les brindó en base a las necesidades identificadas mediante un censo realizado casa por casa. Además de una compra básica de comestibles, agua y productos de limpieza, varias familias que tuvieron pérdidas significativas recibieron colchones nuevos, estufas de gas, con su tanque incluido, y un incentivo económico que les ayudará a satisfacer otras necesidades.

En septiembre de 2016, coincidiendo con la celebración de la Semana de las Biociencias, Monsanto hizo su primera alianza con los CSIF para ampliar el alcance del Ciencia Móvil. A través del Ciencia Móvil, los CSIF ofrecieron talleres de ciencias en cuatro proyectos de viviendas públicas o comunidades marginadas en los municipios de Juana Díaz y Santa Isabel. Esta iniciativa fue posible gracias a un donativo de $10,000 del Fondo Monsanto para establecer el programa ‘Ciencia para Todos’.

El primer taller, que ofreció el tema de la biotecnología agrícola por primera vez en Ciencia Móvil, se ofreció a los estudiantes que viven en el Proyecto de Vivienda Pública Leonardo Santiago en Juana Díaz. Diez estudiantes de varias escuelas públicas en el área trabajaron durante dos horas en diversos temas, tales como reglas básicas de laboratorio y temas explorados en las áreas de química y física.

También aprendieron los conceptos básicos de la biotecnología agrícola o la aplicación de mejoras genéticas a los productos agrícolas, que Monsanto usa en Puerto Rico en varios proyectos de investigación relacionados con el desarrollo de semillas de algodón, soja y maíz.